Antony and the Johnsons

Antony and the Johnsons est un groupe de psyché folk résidant à New York.

La voix d’Antony Hegarty, le leader du groupe, est parfois perçue comme une fusion entre celles de Nina Simone et de Bryan Ferry.

Parmi les admirateurs déclarés d’Antony, on compte Dido, Philip Glass, Marc Almond, CocoRosie, Lou Reed et Björk (ils ont d’ailleurs enregistré une collaboration ensemble en 2006) ainsi que Boy George, Rufus Wainwright et Devendra Banhart qui ont tous trois chanté sur I Am a Bird Now.

Adolescent, Antony apprécie énormément la musique synthpop de l’époque, en particulier les chansons d’amour sentimentales de Marc Almond et de Boy George.

En 1990, Antony déménage à Manhattan et fonde avec Johanna Constantine un collectif artistique Blacklips, groupe de drag queens qui s’adonne au théâtre expérimental.

Le premier album du groupe, Antony and the Johnsons sort en 2000 chez Durtro, le label de David Tibet. En 2001, le groupe sort un EP, intitulé I Fell in Love with a Dead Boy.

L’œuvre contient une interprétation de « Mysteries of Love », chanson composée par David Lynch et Angelo Badalamenti (interprétée par Julee Cruise pour la bande originale de Blue Velvet), et une reprise de « Soft Black Stars », chanson de Current 93.

La chanson Mysteries of Love sera utilisée en 2009 par Patrice Chéreau, pour le générique de fin de son film Persécution.

Le producteur Hal Wilner remarque « I Fell in Love with a Dead Boy » et le fait écouter à Lou Reed qui décide de recruter le groupe pour son projet The Raven. Cette preuve de reconnaissance permet au groupe de signer chez Secretly Canadian, un label américain.

Le groupe sort en 2004 un nouvel EP, The Lake, sur lequel Lou Reed intervient. Le label profite de cette sortie pour rééditer le premier album du groupe lui offrant ainsi une bien meilleure diffusion, notamment aux É.-U..

Le second album du groupe, I Am a Bird Now sort en 2005. Il reçoit de très bonnes critiques et obtient le prix Mercury de meilleur album 2005, ce qui apporte au groupe une visibilité importante.

Le 3e album du groupe (The Crying Light) est sorti le 19 janvier 2009. Il participe également à la compilation Dark Was the Night.

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